Canal du Midi

Nel cuore dell'Occitania, il Canal du Midi è uno dei più incredibili percorsi fluviali d'Europa: interamente navigabile, attraversa magnifici paesaggi e città.
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Il Canal du Midi è un canale artificiale lungo 241 chilometri che collega il fiume Garonna al mar Mediterraneo, tra le città di Tolosa e Sète.

Conosciuto anche come il canale dei due mari, il canal du Midi collega l’Oceano Atlantico al Mar Mediterraneo grazie all’unione con il Canal de la Garonne. La sua costruzione richiese un lavoro su larga scala intrapreso nel 1666 dall’ingegnere Pierre-Paul Riquet, offrendo alla Francia una nuova via di comunicazione.

Oggi è uno dei canali più antichi d’Europa, iscritto nella lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO. A piedi, in bici o in barca, potrete percorrerlo per intero o solo per brevi tratti, in ogni caso non mancherete di incontrare sul suo percorso splendide città storiche, opere architettoniche e bellezze naturali,

Navigare sul Canal du Midi significa vivere un’esperienza di autentico relax, viaggiando al proprio ritmo, a contatto con la natura, godendo della dolcezza di una regione soleggiata e scoprendo l’autenticità della campagna francese.

La storia del Canal du Midi

Nel XVII secolo, il geniale Pierre Paul Riquet di Béziers ebbe l’idea di collegare il Mediterraneo all’Atlantico per garantire al sud della Francia l’alimentazione perenne di acqua.

Per realizzare questo progetto innovativo, l’ingegnere tracciò una linea spartiacque tra l’Atlantico e il bacino del Mediterraneo: trovò il modo di deviare i corsi d’acqua (convogliandoli in un lago creato appositamente), costruendo un canale artificiale lungo 241 chilometri, largo da 20 a 24 metri e profondo 2.

Le chiuse vennero realizzate per livellare il livello dell’acqua del Canale e consentire alle imbarcazioni di navigare agevolmente. Le chiuse funzionano come dighe, trattenendo l’acqua e rilasciandola a poco a poco, permettendo così a tutte le barche di attraversare i diversi livelli d’acqua.

Ci vollero 14 anni di lavoro, 12.000 lavoratori, 63 chiuse, 130 ponti: oggi il canale è percorso da 10.000 barche all’anno, trasporta 90.000.000 m3 di acqua ed è il corso d’acqua artificiale navigabile più lungo di Francia.

Cosa vedere lungo il Canal du Midi

Il Canal du Midi è uno dei percorsi più maestosi in Europa, da scoprire a piedi, in bicicletta o in barca e la più grandiosa opera di ingegneria civile dai tempi dei Romani, la via maestra del turismo della regione dell’Occitania.

Les Ponts Jumeaux a Tolosa

1Les Ponts Jumeaux, Toulouse, France

I Ponti Gemelli di Tolosa simboleggiano il punto di partenza del Canal du Midi, il chilometro 0. Sono un insieme di tre ponti: il Canale laterale alla Garonna (che va verso Bordeaux), il Canale de Brienne e il Canal du Midi.

Oltre alla visita della città di Tolosa, non perdetevi il bacino di carenaggio, che dal XIX secolo accoglie nelle sue stive le imbarcazioni del Canal du Midi bisognose di riparazione. Una delle stive, lunga 30 metri, è coperta e consente di lavorare sulle chiatte con qualsiasi tempo.

Il legame tra Tolosa e il suo canale è così forte che una statua con le sembianze di Riquet si trova in cima alle Allées Jean Jaurès.

Castello di Bonrepos-Riquet

2Pl. Paul Riquet, 31590 Bonrepos-Riquet, France

Nel cuore di una tenuta di 29 ettari, il castello di Bonrepos-Riquet è una tappa obbligata lungo il Canal du Midi.

Potrete così scoprire la storia di Paul Riquet, il creatore del Canal du Midi, così come della sua famiglia. La visita comprende anche il parco, i giardini, l’aranceto, la ghiacciaia e la grotta del ninfeo, per una durata di circa 2 ore.

Ayguesvives

Ayguesvives è un comune nel dipartimento dell’Alta Garonna, sulla strada del Canal du Midi tra Tolosa e Castelnaudary. Una meritata sosta è indispensabile per osservare l’acquedotto di Ayguesvives, costruito tra il 1687 e il 1689. Attorno alla chiusa si trova anche una fornace e un mulino.

Fermatevi ad ammirare la chiesa di Ayguesvives, un edificio gotico rinascimentale, costruito in mattoni nel 1500.

Seuil de Naurouze

4Seuil de Naurouze, 11320 Montferrand, France

Questo è uno dei punti essenziali da visitare sul Canal du Midi. È qui, alle soglie di Naurouze, che si trova il punto più alto del canale, a 189 metri sul livello del mare.

Fin dall’inizio del progetto, Pierre-Paul Riquet, l’imprenditore di Tolosa che ha progettato e costruito il Canal du Midi, ha fatto di questo punto un luogo strategico: è qui che le acque vengono spartite o verso l’Atlantico o verso il Mediterraneo.

Castelnaudary

Con la sua aria di cittadina tranquilla, Castelnaudary è famosa nel mondo per il suo piatto eccezionale: il cassoulet. Anche solo per questo, Castelnaudary merita un deviazione.

Ma la città ha molto altro da offrire, in particolare grazie al suo ricco passato, segnato dall’epopea del Paese Cataro. Il suo grande bacino è una tappa fondamentale del Canal du Midi e vede ogni giorno l’arrivo e la partenza di numerose chiatte.

Carcassonne

Se vi trovate lungo il Canal du Midi, non potete assolutamente perdervi una visita alla famosa città medievale di Carcassonne.

Gli amanti della storia potranno passeggiare tra monumenti storici, strade acciottolate e case d’epoca. La cinta muraria, lunga 3 km, è costituita da 52 torri. Di origine romana, la città di Carcassonne offre un vero e proprio viaggio nel tempo.

Montagne Noire

7Montagne Noire, 11380 Pradelles-Cabardès, France

È in questa Montagna Nera del Massiccio Centrale, che nasce il Canal du Midi.  Da qui l’ingegnere Riquet ha sviluppato una sorprendente rete artificiale, chiamata Rigole de la montagne.

È grazie a quest’ultimo che il canale è costantemente rifornito d’acqua, sfociando nel bacino di Saint-Ferréol, che a sua volta alimenta il Rigole de laplaine, collegato al Canal du Midi. Questo sistema di rifornimento idrico, permette di garantire una navigazione regolare, lungo tutto il Canal du Midi.

Potrete approfittare del luogo per fare diverse escursioni e vedere magnifici panorami durante il vostro viaggio: infatti le sue sponde sono particolarmente adatte per passeggiate nel bosco.

La Redorte

Piccolo villaggio alle porte della Montagna Nera, ai margini delle Corbières e nel cuore del Minervois.

Vauban ha ideato un ponte a 11 archi che consente di evacuare l’acqua fuoriuscita dal canale causata da eventuale maltempo, confluendo nel sottostante fiume Argent Double.

Grand Bief

911200 Argens-Minervois, France

Tra le chiuse di Argens e Fonsérannes si trova il Grand Bief. Questo tratto del Canal du Midi lungo 54 km, si snoda senza chiuse, mantenendo un’altitudine costante di 32 metri sul livello del mare: una vera prodezza tecnica.

Il Canal du Midi serpeggia liberamente tra i platani, in mezzo ai vigneti di due grandi DOC regionali: il Minervois e il Saint-Chinian, dove sorgono alcuni castelli. Il Grand Bief attraversa anche villaggi pittoreschi come Poilhes  o Capestang.

Questo tratto è particolare per essere strapiombante. Pertanto, la vista del paesaggio circostante è magnifica. Potreste essere abbastanza fortunati, in una giornata limpida, da vedere il massiccio dei Pirenei del Canigou a sud-ovest e il leggendario Caroux a nord.

Pont-Canal de Répudre

1011120 Ventenac-en-Minervois, France

Il ponte canale Répudre è il secondo ponte canale navigabile al mondo e il primo in Francia.

È anche l’unico ponte sul canale costruito da Riquet. Gli altri sono stati, per la maggior parte, aggiunti dall’architetto Vauban.

Pont du Somail

1111590 Sallèles-d'Aude, France

All’interno di un piccolo borgo autentico, il Pont du Somail è stato costruito lungo il Canal du Midi: qui il tempo sembra essersi fermato. Passeggiate per le stradine acciottolate, circondate da affascinanti case in pietra e vi ritroverete subito in una parte del canale dove la serenità e la tranquillità sono la connotazione principale.

Questo borgo è apparso con il Canal du Midi e fungeva da punto di sosta che permetteva ai viaggiatori di passare la notte. Due chilometri più avanti, al chilometro 168, c’è il Canal de la Jonction. Questo canale collega il Canal de la Robine che va a Narbonne con il Canal du Midi.

Dopo che il Canal du Midi e il Canal de la Robine furono messi in servizio alla fine del XVII secolo, le merci dovevano transitare via terra per andare, ad esempio, da Narbonne a Tolosa. Il canale di giunzione permise di realizzare il collegamento tra i due e favorire così i porti pescherecci del sud dell’Aude.

Canal de la Robine

12Canal de la Robine, 11100 Narbonne, Francia

Il Canal de la Robine collega Narbonne a Port-la-Nouvelle, sulla costa mediterranea. Questo piccolo canale lungo 13 km fa parte della grande rete fluviale dell’Occitania.

Fu costruito nel XIX secolo per collegare il Canal du Midi al mare, facilitando così il commercio tra Narbonne e i porti del Mediterraneo. Viene utilizzato anche per la nautica. Attraversa un paesaggio variegato, che va dalle saline di Narbonne-Plage ai vigneti della regione del Fitou. Confina con numerosi giardini e parchi, tra cui il Parco Naturale Regionale di Narbonne.

Tunnel du Malpas

13Le Malpas, 34440 Nissan-lez-Enserune, France

Unica galleria presente lungo il Canal du Midi, la galleria del Malpas è lunga 600 metri e si trova tra le chiuse di Fonseranes e le chiuse di Bram.

Notevole impresa di costruzione, è considerata un punto di riferimento nell’ingegneria idraulica del XVII secolo. Ha consentito, tra l’altro, di evitare la costruzione di altre chiuse e possibili allagamenti, frequenti in questa parte della regione.

Les Canalous Colombiers

14Chem. de Béziers à Colombiers, 34440 Colombiers, France

Colombiers  è una tappa affascinante dalle origini antichissime: vi sono stati rinvenuti resti protostorici.

Particolarmente affascinante la sua alzaia, dove si cammina all’ombra dei platani, così come il suo castello che oggi è diventato un ristorante.

La particolarità di Colombiers risiede nel suo porto fluviale costruito a semicerchio: è il punto di partenza di numerose crociere sul canale.

Le 9 chiuse di Fonseranes

15Rue du Canal Royal, 34500 Béziers, France

Le chiuse di Fonseranes si susseguono e permettono di superare un dislivello di oltre 21 metri su una lunghezza di 300 metri.

Costituiscono una delle opere più maestose e formidabili del canale, frutto del genio creativo di Riquet. In questo luogo, l’ingegnere incontrò un grosso ostacolo: un dislivello di oltre 21 metri che separava il sito di Fonseranes dal fiume Orb, che scorre ai piedi della città di Béziers.

Diede così vita a un elaborato sistema di 9 chiuse, una meraviglia dell’ingegneria civile, classificate Patrimonio Mondiale dell’Umanità e Monumenti Storici. Queste otto piscine rotonde sono circondate da nove porte che consentono di superare il dislivello.

Béziers

L’attraversamento dell’Orb ha sempre posto notevoli difficoltà a causa della quantità d’acqua del fiume, massima in estate. L’unica soluzione possibile era costruire un ponte sul canale per attraversare questo fiume capriccioso.

Questa struttura, situata a meno di due chilometri a valle delle chiuse di Fonséranes, ha cambiato notevolmente la periferia sud-occidentale di Béziers. Non solo è stato necessario modificare il corso originario delle chiuse, ma è stato anche alla base della creazione del Port-Neuf e della sua chiusa, l’unica rettangolare dell’intero Canal du Midi. Con queste nuove costruzioni l’attività economica della città si spostò da ovest a sud, sfruttando il punto di congiunzione tra l’idrovia del Canale e le linee ferroviarie.

Nel corso dei secoli Béziers è riuscita a preservare la sua ricca storia e il suo patrimonio. Dopo aver attraversato il Plateau des Poètes e i vicoli Paul-Riquet, che rendono omaggio all’uomo che ha creato il Canal du Midi, si raggiunge un centro storico molto bello. Dalle chiese romaniche alle dimore private seicentesche, il borgo offre un vero e proprio tuffo nella storia della cittadina dove scorre il Canal du Midi, scandito dalle sue nove chiuse.

Chiusa Ronde d'Agde

17Av. Raymond Pitet, 34300 Agde, France

Per dare la possibilità alle barche di navigare in 3 direzioni diverse, Thau, Agde o Béziers, è stata progettata la chiusa di Agde.

Di forma rotonda, come una rotatoria, con 3 porte, la chiusa di Agde è una vera opera architettonica. Vedere le barche manovrare in questa chiusa è uno spettacolo in sé, come un balletto in un luogo tranquillo e rilassante.

Stagno di Thau

18Étang de Thau, France

L’Etang de Thau si trova tra Sète e il Canal du Midi. Si estende su 7.500 ettari ed è un sito naturale di rara bellezza, dove convivono diverse centinaia di specie animali e vegetali.

Un vero mare interno, il più grande specchio d’acqua dell’Occitania vi porterà in una moltitudine di universi: ostriche di Bouzigues, vini deliziosi, piccoli porti di pesca, attività ricreative nautiche, patrimonio architettonico strepitoso.

Pointe des Onglous

19Pointe des Onglous, 34200 Marseillan, France

E’ a Pointe des Onglous, che il Canal du Midi termina il suo percorso nella laguna di Thau. Le acque del Canal du Midi diventano un tutt’uno con le acque dello stagno.

Per concludere il vostro viaggio, costituito da imperdibili luoghi lungo il Canal du Midi, la Pointe des Onglous, con il suo piccolo faro in fondo al molo, i suoi allevamenti di ostriche e il suo panorama a perdita d’occhio, sarà il degno finale.

Mappa

Nella mappa seguente potete vedere la posizione dei principali luoghi di interesse citati in questo articolo.

Canal du Midi in battello

Il modo migliore per andare alla scoperta del Canal du Midi e del favoloso territorio che attraversa, è sicuramente quello di noleggiare una barca per una settimana e percorrere i 240 km del canale, da Tolosa a Marseillan. Potrete percorrerlo tutto o solo un tratto, per più giorni e solamente per una giornata o ancora potete affidarvi a una crociera organizzata.

In ogni caso si tratta di un turismo a ritmo lento, che riscopre il silenzio della natura, lo sciabordio dell’acqua e la bellezza dei territori che si attraversa.

Il Canal du Midi è un corso d’acqua facilmente navigabile, uno dei più trafficati di Francia. Vero must per le crociere a bordo di una chiatta, questo tesoro del patrimonio fluviale europeo è un’esperienza da provare con la famiglia o gli amici.

Come noleggiare una barca sul Canal du Midi

Noleggiare una barca sul Canal du Midi è molto semplice: i vari punti di attracco sono interamente dedicati alla navigazione fluviale turistica e troverete numerose agenzie specializzate nel noleggio di barche.

Dopo aver selezionato i vostri criteri come il periodo, il modello di barca, il numero di letti e la presenza di un capitano, potrete trovare la soluzione più adatta a voi.

Inoltre alcune società di noleggio offrono diverse opzioni a bordo, come ad esempio il noleggio di biciclette, barbecue o canne da pesca. Ricordatevi sempre di controllare se la biancheria da letto e gli asciugamani sono inclusi nel noleggio.

Serve la patente nautica?

Non è necessario avere la patente nautica per noleggiare una barca sul Canal du Midi: è indispensabile solamente se vorrete utilizzare una vostra barca personale.

Le barche a noleggio sono senza patente e non è richiesta alcuna esperienza o conoscenza pregressa. Al momento del noleggio vi verrà fornita una dimostrazione pratica: durante un briefing prima della partenza, vi mostreranno come funziona la barca e come espletare le semplici manovre di governo e ormeggio.

Prima della partenza vi verrà rilasciata una carta provvisoria di navigazione che copre la durata del vostro soggiorno.

Consigli per navigare sul Canal du Midi

Attraversare le chiuse può essere impressionante a prima vista, ma in realtà è un passaggio semplice e sicuro. Tutto quello che dovrete fare è rispettare alcune regole base che vi saranno date al momento del briefing.

La velocità media di navigazione è di 6 km/h sul Canal du Midi: il limite massimo è di 8 km/h. Vi verrà chiesto di regolare la velocità in presenza di imbarcazioni più piccole, come barche a remi o canoe. Infine, quando vi avvicinate a chiuse e ponti, assicuratevi di ridurre la velocità a 3 km/h.

Per quanto riguarda l’ormeggio le regole sono semplici: ci si può fermare dove si vuole, quando si vuole, a patto ovviamente di non intralciare la navigazione. Potete utilizzare i terminali sulle rive, previsti a tale scopo, o piantare i pali forniti sulla barca.

Potrete parcheggiare in un porto e beneficiare così dei servizi corrispondenti come acqua, elettricità: ovviamente  l’ormeggio al porto di notte è a pagamento.

Quanti giorni dedicare al Canal du Midi

I noleggi di barche sul Canal du Midi generalmente partono da 2 giorni. Sono possibili i noleggi giornalieri ma il tempo a disposizione per godervi questa esperienza sarebbe davvero molto ristretto. Vi consigliamo invece di dedicare più tempo alla navigazione, per un minimo di 4 giorni, mentre 1 settimana è l’ideale per sfruttare al massimo il viaggio e tutti i tesori che si incontrano lungo il corso d’acqua.

La maggior parte delle compagnie offre un pacchetto di noleggio per un viaggio di andata e ritorno sulla medesima base. Tuttavia, alcune società offrono il servizio one way, ovvero ritirare la barca in un luogo e restituirla in un altro punto concordato insieme. Questo vi permetterà di percorrere più chilometri e scoprire più paesaggi.

Quanto costa noleggiare una barca

Il prezzo del noleggio di una barca sul Canal du Midi varia notevolmente in base a diversi criteri: le sue dimensioni e il numero di passeggeri che può ospitare, la durata del noleggio, il periodo.

Normalmente potrete navigare da soli, ma esiste la possibilità di essere accompagnati dal un capitano che fungerà anche da guida turistica.

I prezzi quindi possono oscillare tra i € 700 e € 4.000 a settimana mentre la tariffa giornaliera varia da € 120/giorno per 3 persone e possono arrivare fino a € 800 per 10 persone.

Alle tariffe di noleggio devo essere aggiunti anche il carburante e il deposito mentre il costo del passaggio attraverso le chiuse è incluso nel noleggio.

Le chiuse del Canal du Midi

In tutta la totalità del percorso ci sono 63 chiuse e 91 camere, comprese diverse scale. Queste scale sono azionate elettricamente e quindi non ci vuole troppo tempo per salire.

La maggior parte delle chiuse del Canal du Midi sono gestite dall’utente. Dovrete quindi essere pronti a salire e scendere dalla barca per utilizzare i comandi. Alcune chiuse possono avere un custode della chiusa che vi aiuterà lungo il percorso. I pannelli di controllo e le istruzioni sono molto facili da seguire, quindi non avrete problemi.

Il momento migliore per navigare sul Canal du Midi

Il momento migliore per vivere una crociera in barca sul Canal du Midi va dalla primavera all’autunno, quando si può godere di un clima mite e di uno splendido scenario.

Tra giugno e agosto il clima è costantemente caldo e soleggiato, tuttavia, tenete presente che ad agosto le temperature possono superare i 30°C e l’afa in barca è soffocante. Se non sopportate il ​​caldo, è meglio viaggiare all’inizio o alla fine dell’estate.

Molti viaggiatori infatti consigliano di navigare sul Canal du Midi in tarda primavera o all’inizio dell’autunno per approfittare delle buone temperature e ammirare bellissime tavolozze di colori.

Canal du Midi in bicicletta

Il Canal des 2 Mers è la pista ciclabile che collega l’Atlantico al Mediterraneo, prendendo successivamente il Canal de Garonne e il Canal du Midi.

È oggi l’unico itinerario turistico in bicicletta che collega le due coste francesi, sull’asse della Via Aquitania dell’Imperatore Augusto, attraversando così due grandi regioni turistiche, la Nuova Aquitania e l’Occitania.

Ci sono più di 750 km di paesaggi, scoperte patrimoniali, ricchezze gastronomiche che segnano il percorso dei ciclisti. Un’altra caratteristica che rende unico questo percorso è l’eccezionale varietà del patrimonio che vi si concentra. Infatti il percorso segue le alzaie del Canal Latéral de la Garonne, del Canal du Midi e del Canal de la Robine, dichiarati Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO, tra i corsi d’acqua che oggi incantano tutti gli appassionati delle due ruote.

Utilizzerete gli antichi sentieri che una volta venivano usati per ritirare a riva le barche e che oggi sono stati riconvertiti in piste ciclabili. Sono percorsi pianeggianti e adatti a tutti, che alternano piste battute con parti più selvagge. I sentieri sono forniti di numerosi servizi per i ciclisti, come spazi per riporre biciclette, kit di riparazione e uffici turistici per reperire informazioni sui percorsi.

Se non avete intenzione di partire con la vostra bicicletta al seguito, potrete affidarvi al marchio Accueil Vélo, che fornisce un elenco di società di noleggio biciclette autorizzate.

Dove dormire lungo il Canal di Midi

Chi ha deciso di seguire il Canal du Midi in auto o in bicicletta, senza dedicare diversi giorni alla navigazione, potrà effettuare diverse tappe strategiche lungo il percorso: infatti il canale attraversa o passa vicino a molte città spettacolari dal punto di vista turistico come Tolosa, Béziers, Carcassonne, Narbonne.

Qui potrete trovare hotel, B&B e tutti i tipi di alloggi per un soggiorno all’insegna del relax e della tranquillità.

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Come raggiungere il Canal du Midi

Il modo più rapido per raggiungere il Canal du Midi è sicuramente quello di atterrare all’aeroporto di Tolosa dove potrete comodamente noleggiare un’auto e dirigervi verso la vostra meta, scoprendo tutte le sfaccettature dei magnifici paesaggi intorno al Canale e della regione. Procedendo al vostro ritmo, avrete tutta la libertà di spostarvi da un luogo all’altro, fermandovi sulla strada per scattare foto ai magnifici paesaggi occitani.

In alternativa, potrete atterrare all’aeroporto di Marsiglia e dopo aver ritirato la vostra auto a noleggio, potrete raggiungere l’Etand de Thau, uno degli estremi del Canal di Midi in meno di 3 ore di macchina.

Dove si trova Canal du Midi

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