Le Mans

Defilata rispetto ai classici itinerari nella Valle della Loira, Le Mans custodisce un centro storico medievale perfettamente conservato e un'atmosfera giovane e vivace.
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A sole 2 ore da Parigi, la vivace città di Le Mans è un punto strategico di passaggio fra la Valle della Loira, la Normandia, la Bretagna e il Sud-Ovest della Francia.

Oltre alla famosa 24 ore di Le Mans, una delle competizioni automobilistiche francesi più importanti, la città vi stupirà con la ricchezza della sua architettura, i suoi giardini e il suo cuore medievale.

È la meta ideale da inserire in un itinerario nella Valle della Loira.

Cosa vedere a Le Mans

Poco conosciuta dal turismo di massa, Le Mans vanta un patrimonio storico e culturale incredibile, che si concentra all’interno del suo meraviglioso centro storico.

Grazie ai suoi tesori e alla sua vivacità, Le Mans è una cittadina piacevole da vivere e da gustarsi in tranquillità.

Cité Plantagenêt

1Vieux Chemin du Mans, 72100 Le Mans, Francia

La città vecchia di Le Mans, la Cité Plantagenet, è un intricato dedalo di vicoli stretti di origine medievale, incorniciati da incantevoli case a graticcio. Nonostante sia stata danneggiata pesantemente durante i bombardamenti della Seconda Guerra Mondiale, il centro storico è stato ben restaurato e riportato al suo antico splendore: oggi scintilla per la sua bellezza, dopo tanti anni di totale abbandono.

Gli angoli più suggestivi si nascondono nel labirinto di stradine che vi consigliamo di scoprire senza fretta, insieme alle numerose botteghe artigiane che punteggiano il centro. Qui, infatti, non troverete le grandi catene internazionali, ma solamente piccoli negozi indipendenti come librerie, ceramisti, liutai, artisti e artigiani.

Cattedrale di San Giuliano

22 Place Saint Michel, 72000 Le Mans, Francia (Sito Web)

La Cattedrale di San Giuliano è un imponente edificio metà romanico e metà gotico: le sue dimensioni monumentali la proiettano fra le più grandi cattedrali di Francia.

I suoi interni colpiscono i visitatori per la bellezza degli affreschi, in particolare quelli della Cappella degli angeli musicali, la cui volta è ricoperta da un superbo dipinto raffigurante angeli che suonano musica.

Mura Gallo-Romane

3Quai Louis Blanc, 72100 Le Mans, Francia

Da non perdere anche le antiche mura della città, tra le meglio conservate di tutta Europa. Questo tesoro architettonico venne progettato per resistere alle invasioni barbariche: le mura abbracciavano tutta la città per 1.300 metri collegati da 26 torri fortificate.

Nel corso della storia il muro ha subito diverse aggressioni, dai bretoni, normanni e vichinghi, riportando gravi danni strutturali. Completamente restaurate, oggi rimangono solamente 11 torri collegate fra loro e 3 porte monumentali.

Musée de Tesse

42 Avenue de Paderborn, 72100 Le Mans, Francia (Sito Web)

Questo museo delle Belle Arti ha dedicato un’intera sezione alla civiltà egizia, la parte più interessante. Si possono infatti ammirare più di 125 pezzi risalenti al IV millennio a.c.

Inoltre sono state ricostruite le tombe della regina Nefertari (moglie di Ramses II) e del governatore Sennefer utilizzando una serie di fotografie scattate dalla Fondazione Kodak-Pathé e donate al museo.

Tra i pezzi più importanti della collezione, fra gli oggetti provenienti dall’antico Egitto, una vera mummia.

La Visitation

51 Rue Gambetta, 72000 Le Mans, Francia (Sito Web)

La Visitation è uno dei quei luoghi nascosti che fanno la differenza quando si visita una città. Ricavato in un ex convento, l’edificio è stato completamente ristrutturato e riconvertito a spazio urbano al servizio dei cittadini:  troverete ristoranti e caffè, un hotel, una galleria di arte contemporanea e molti negozi di designer locali.

Un posto incantevole per una pausa sulla terrazza o uno spuntino nel chiostro, curiosando fra le boutique degli artigiani locali.

Arche de la Nature

651 Rue de l'Estérel, 72100 Le Mans, Francia (Sito Web)

Si tratta del grande parco urbano di Le Mans, 500 ettari di sentieri per passeggiate nella natura, a cavallo o sessioni di orienteering.

Per esplorare la foresta in minor tempo, vi consigliamo di noleggiare le biciclette e muovervi agevolmente all’interno del parco.

Se avete tempo a disposizione e bambini al seguito, vi consigliamo di visitare tre strutture adibite alla conservazione e all’educazione ambientale:

Circuito delle 24 ore di Le Mans

7Place Luigi Chinetti, 72019 Le Mans, Francia (Sito Web)

Gli appassionati di automobilismo non si lasceranno scappare l’occasione di visitare il Circuito de la Sarthe, che ospita la famosa gara automobilistica, la 24 Ore di Le Mans.

Fondato nel 1906, il circuito della 24 Ore di Le Mans è uno dei tracciati più lunghi al mondo, con 13.626 chilometri di pista. Viene utilizzato una decina di giorni all’anno per le competizioni, tra cui la Le Mans Classic (una gara di auto d’epoca) e la Michelin Le Mans Cup.

Museo delle 24 ore di Le Mans

89 place Luigi Chinetti, 72100 Le Mans, Francia (Sito Web)

L’Automobile Club de l’Ouest ha aperto un museo dedicato al 24 Ore di Le Mans: potrete ammirare oltre 140 veicoli di marchi di fama mondiale come Porsche, Ferrari, Jaguar, Bentley, solo per citarne alcuni.

I 6500 metri quadrati di esposizione vi porteranno nel mondo della competizione:  troverete immagini, oggetti e aneddoti della storia dell’automobile, del circuito, della corsa, dei dietro le quinte e dei suoi eroi. I veri appassionati potranno anche visitare liberamente il circuito e scoprire le infrastrutture che lo rendono unico, come la passerella Dunlop o i 9 ponti che sono entrati nella leggenda dell’automobilismo.

Cosa vedere nei dintorni

Abbazia di Epau

9Route de Changé, 72530 Yvré-l'Évêque, Francia (Sito Web)

La maestosa Abbazia di Epau è uno dei migliori esempi di architettura cistercense in Francia. Dopo 50 anni di restauri, il complesso monastico è tornato al suo antico splendore.

Potrete visitare il chiostro, la chiesa, il dormitorio dei monaci e la sala capitolare: un luogo silenzioso e pieno di atmosfera.

Asnières sur Vègre

A circa 40 km da Le Mans, Asnières sur Vègre merita una deviazione per il suo fascino antico ed elegante: classificato Petite Cité de Caractère, è indubbiamente uno dei borghi più belli della Sarthe.

Con i suoi antichi edifici in pietra, il ponte medievale, le stradine fiorite, il villaggio è una cartolina incantevole della Francia rurale.

Cosa fare a Le Mans

Nonostante sia poco conosciuta, Le Mans è una città divertente e frizzante, tutta da scoprire ma soprattutto da vivere, con un panorama enogastronomico da gustare dei vivaci locali del centro.

Un giro in barca elettrica sulla Sarthe

Per visitare Le Mans in modo inedito e divertente, vi consigliamo di noleggiare una piccola imbarcazione elettrica: sono silenziose, facili da guidare (non servono patenti nautiche), ecologiche e perfette per osservare la città da una prospettiva diversa.

Distillerie du Sonneur

107 Rue du Vert Galant, 72000 Le Mans, Francia (Sito Web)

Questa antica distilleria merita una visita guidata: il focus è la tutela della biodiversità, grazie a un frutteto biologico che permette alla distilleria di realizzare i suoi prodotti con ingredienti esclusivamente locali.

Potrete degustare diverse gamme di liquori tra cui il loro famoso brandy rillette.

Brasserie Septante-Deux

1121 Rue du Dr Leroy, 72100 Le Mans, Francia (Sito Web)

Incantevole e accogliente microbirrificio nella parte nuova di Le Mans, realizzato in un ex  fabbricato industriale e arredato in maniera urban, pur mantenendo un’atmosfera calda e avvolgente.

Potrete assaggiare molte tipologie di birre strepitose e ascoltare i racconti minuziosi sulla loro creazione dalla voce dei proprietari.

Librairie Bulle

1213 Rue de la Barillerie, 72100 Le Mans, Francia (Sito Web)

La libreria delle bolle è specializzata in fumetti ed è il posto perfetto per mescolarsi con la gente del posto, scovare chicche editoriali. Il negozio è stupendamente arredato e invita ad accogliere i curiosi che entrano per ammirare gli interni.

Mappa

Nella mappa seguente potete vedere la posizione dei principali luoghi di interesse citati in questo articolo

Dove dormire a Le Mans

Per godervi tutto il fascino e l’atmosfera delle serate cittadine, vi consigliamo di scegliere un hotel nel centro storico: potrete uscire direttamente a piedi la sera e ammirare la città nel suo splendore notturno.

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Cancellazione gratuita La maggior parte delle strutture permette di cancellare senza penali.
Assistenza telefonica h24 in italiano Per qualsiasi problema con la struttura ci pensa Booking.com.

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Come raggiungere Le Mans

Le Mans è facilmente raggiungibile sia in auto che in treno, essendo una delle principali cittadine della Valle della Loira.

In auto

Le Mans dista solamente 2 ore e 30 minuti da Parigi. Dopo essere atterrati presso gli aeroporti internazionali di Parigi Orly e Parigi-Charles de Gaulle. Imboccando l’autostrada A11, raggiungerete Le Mans in circa 2 ore e 15 minuti, in base al traffico.

In treno

Per quanto riguarda il treno, la città è servita da diverse linee TGV, Ouigo e TER. In particolare, potrete arrivare a Le Mans utilizzando i treni TGV ad alta velocità da Parigi Montparnasse, St. Malo o Marseille St. Charles.

Dove si trova Le Mans

La frizzante cittadina di Le Mans si trova nel dipartimento della Sarthe nella regione dei Paesi della Loira, accanto alle vicine regioni della Bretagna e della Normandia.

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