Pirineos franceses

Frontera natural entre España y Francia, la cordillera de los Pirineos ofrece un panorama de gran belleza, surcado por desfiladeros, picos, lagos y pueblos.
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Los Pirineos son una cadena montañosa que constituye la frontera natural entre Francia y España. Los Pirineos del lado francés se extienden por las regiones de Occitania y Nueva Aquitania y encantan por su majestuosidad y su ambiente auténtico. Hasta donde alcanza la vista, la naturaleza exuberante y salvaje toma forma, combinando magníficas cascadas, lagos cristalinos, simas rocosas y picos majestuosos.

La naturaleza virgen de los Pirineos franceses se extiende por tres parques: el Parque Nacional de los Pirineos, el Parque Natural Regional de los Pirineos y el Parque Natural Regional de los Pirineos Catalanes. Esta vasta zona, salpicada de pueblos encantadores y aldeas pintorescas, se caracteriza por un ambiente típico y auténtico de “montaña”.

Entre el mar, el campo y la montaña, una visita a los Pirineos te proporcionará una increíble alternancia de paisajes impresionantes.

Los Parques Pirenaicos

Parque Nacional de los Pirineos

El Parque Nacional de los Pirineos es un lugar magnífico y único, situado en el suroeste de Francia y formado por los Pirineos.

El parque alberga más de 1.500 especies de plantas y animales, como osos pardos, cabras montesas, buitres y cigüeñas negras. El parque también alberga muchos pueblos medievales y castillos que datan del siglo XI. Los visitantes pueden practicar senderismo, ciclismo, pesca, acampada o simplemente admirar el hermoso paisaje.

Parque Natural Regional de los Pirineos Catalanes

El departamento de los Pirineos Orientales se asocia a menudo con su litoral y sus riquezas marítimas. Pero sus encantadoras montañas constituyen un conjunto natural excepcional, gran parte del cual está bajo la protección del Parque Natural de los Pirineos Catalanes.

El famoso macizo del Canigó domina la región y ofrece innumerables oportunidades para practicar senderismo.

Parque Natural Regional de los Pirineos Arieguenses

El Parque Natural Regional de los Pirineos Ariegesi nació de la voluntad de preservar y valorizar un patrimonio natural, histórico y cultural extremadamente rico y diverso.

Al visitar esta zona, podrás descubrir yacimientos prehistóricos de los Pirineos, pueblos tradicionales o admirar una fauna y flora únicas.

Qué ver en los Pirineos franceses

Circo di Gavarnie

1Circo di Gavarnie, 65120 Gavarnie-Gèdre, Francia

El Circo de Gavarnie es uno de los lugares más bellos y evocadores de los Pirineos. Es un anfiteatro natural formado por la convergencia de dos valles atravesados por un río. Los acantilados que forman el circo superan los 1.000 metros y figuran entre los más altos de Europa.

El Circo de Gavarnie fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982. Es visitado por miles de turistas que acuden cada año a admirar su espectacular belleza y sus características geológicas, a menudo siguiendo magníficas rutas de senderismo.

Pic du Midi

El Pic du Midi es uno de los 129 picos principales de la cadena pirenaica, gracias a su punto más alto, a 2877 metros sobre el nivel del mar. Este balcón natural ofrece una vista excepcional de Francia y España. La montaña alberga una gran variedad de flora y fauna, y las vistas desde la cima son realmente impresionantes.

Pero ésta no es su única ventaja: también es un lugar muy famoso para observar las estrellas. Cuando la cadena pirenaica desaparece en la oscura noche, aparece un verdadero espectáculo estelar.

Col de Tourmalet

3Colle del Tourmalet, Francia

El Col de Tourmalet ofrece un panorama extraordinario, sobre todo de los picos del lado de Barèges. Esta carretera mítica, que serpentea por el valle del Escoubous, es una etapa emblemática del Tour de Francia.

Hoy en día, esta ruta sólo es accesible para los excursionistas que, partiendo del Col du Tourmalet, quieren llegar al Pic du Midi de Bigorre.

Réserve naturelle nationale du Néouvielle

465170 Saint-Lary-Soulan, Francia

Bordeando el Parque Nacional de los Pirineos, la Reserva Natural de Néouvielle es un lugar de gran riqueza natural.

Formado por imponentes pinares, magníficos prados, las aguas cristalinas de lagos y ríos, y glaciares, el Parque Natural de Néouvielle ofrece unas vistas impresionantes.

Lourdes

Lourdes es una pequeña ciudad pirenaica del suroeste de Francia. Es un importante lugar de peregrinación católica y alberga el Santuario de Nuestra Señora de Lourdes, donde se dice que María se apareció a Bernadette Soubirous en 1858. La ciudad ha sido un popular destino turístico desde principios del siglo XIX.

Lourdes acoge cada año a unos seis millones de visitantes de todo el mundo, lo que la convierte en uno de los destinos turísticos más populares de Francia.

Perpiñán

Capital de los Pirineos Orientales, Perpiñán se caracteriza por sus coloridos barrios y sus calles bordeadas de palmeras: pasea por el barrio de Saint-Jean, alrededor de la catedral de Saint-Jean Basptiste y por las calles vecinas hasta los edificios rehabilitados, como el museo Hyacinthe Rigaud.

No te pierdas el excepcional conjunto de la plaza de la Loge, haz una pausa gastronómica en los Halles Vauban y pasea por la explanada hasta el Palacio de Congresos y la plaza Bir-Hakeim.

Pau

Real, vinícola, aristocrática, verde, la capital bearnesa tiene muchas facetas.

Puedes pasear a la sombra de las palmeras del Boulevard des Pyrénées: una pequeña nota de exotismo que contrasta con el magnífico panorama de montañas nevadas. Pau es una base privilegiada para visitar los Pirineos franceses.

Oloron-Sainte-Marie

Al pie de los Pirineos franceses, Oloron-Sainte-Marie está acunada por su historia, que comenzó hace más de 2.000 años, y por las influencias de la vecina España.

Se convirtió en escondite de refugiados que huían de la Guerra Civil española. Hoy, la vida fluye tranquilamente en esta pintoresca ciudad, situada en el camino de Santiago de Compostela. Su catedral está en la lista de la UNESCO y alberga un magnífico portal tallado y un coro de bellos colores.

Lago d'Oô

9Lago d'Oô, 31110 Oô, Francia

Una excursión perfecta en los Pirineos es al Lac d’Oô, en el valle de Astau.

Es un paseo encantador, sin ninguna dificultad, que conduce a un espectáculo natural de gran belleza: un bonito laguito rodeado de montañas, una cascada que desemboca en aguas tranquilas, un sendero sombreado.

Tren amarillo de los Pirineos

1066210 Saint-Pierre-dels-Forcats, Francia

¿Te gustaría visitar los Pirineos a bordo del famoso trenecito amarillo? También conocido como el tren de las Canarias por su color, el convoy une Villefranche-de-Conflent (427 metros) con Latour-de-Carol (1.232 metros) en un recorrido de 63 kilómetros y asciende 1.200 metros hasta la estación de Bolquère, la más alta de Francia con 1.593 metros.

Se tardan tres horas de un extremo a otro de la línea, durante las cuales tendrás tiempo de sobra para fotografiar el paisaje del valle del Têt y la meseta de Cerdan.

Gorges de Galamus

11Gorges de Galamus, 11190 Cubières-sur-Cinoble, Francia

Las gargantas de Galamus son uno de los parajes más bellos de los Pirineos. Esculpidas en la roca caliza por el río Galamus, las gargantas son una maravilla natural que también alberga una serie de plantas y animales raros.

Las gargantas se encuentran en el municipio de Saint-Girons, en el departamento francés de Ariège. La mejor época para visitarlas es de mayo a octubre. Durante este periodo, el tiempo es suave y hay menos riesgo de lluvia.

Saint-Bertrand-de-Comminges

Saint-Bertrand-de-Comminges es un hermoso pueblo medieval situado en los Pirineos franceses. Es uno de los destinos turísticos más populares de la región y cuenta con varios lugares históricos impresionantes.

La plaza principal del pueblo, la Place du Château, alberga la imponente catedral de Saint-Bertrand-de-Comminges, del siglo XI, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Otros lugares dignos de mención son el claustro de la abadía de Saint-Pierre (siglo XII) y el ayuntamiento (siglo XVI). Los visitantes también pueden disfrutar de una impresionante vista de las montañas circundantes desde el campanario de la Iglesia de San Juan.

Saint-Bertrand-de-Comminges es una base ideal para explorar los Pirineos.

Les Orgues d'Ille-sur-Tet

13Chem. de Regleille, 66130 Ille-sur-Têt, Francia

Se trata de una serie de acantilados de piedra caliza, que han sido esculpidos en miles de columnas por la erosión del agua y el viento.

Los acantilados pueden alcanzar los 30 metros de altura y se extienden a lo largo de varios kilómetros. Les Orgues d’Ille-sur-Têt son un popular destino de excursión y ofrecen impresionantes vistas de las montañas circundantes.

Las cascadas de Cauterets

1465110 Cauterets, Francia

Las cascadas de Cauterets están situadas en el corazón de los Pirineos franceses, cerca de la frontera española. Están formadas por el río Aas, que fluye por un desfiladero en las montañas de aproximadamente 1 kilómetro de longitud y es tallado por el río al descender más de 100 metros.

Se puede acceder a las cascadas por una ruta de senderismo desde el pueblo de Cauterets. El sendero está bien señalizado y se tarda unas 2 horas en completarlo. Es una excursión relativamente fácil, con algunos tramos empinados.

Vallée d'Ossau

15Vallée d'Ossau, 64440 Laruns, Francia

Los Lagos del Valle de Ossau se encuentran en los Pirineos franceses y están alimentados por los ríos del mismo nombre: ofrecen un paisaje impresionante de montañas, bosques y cascadas.

Los lagos son famosos por la pesca, la natación y el senderismo.

Collioure

Collioure esconde tesoros marítimos y arquitectónicos incomparables: puerto catalán, pueblo de pescadores, patrimonio medieval y los colores soleados de la costa mediterránea.

Aquí se inspiraron los pintores Matisse, Derain y Picasso, que inmortalizaron la hermosa costa pirenaico-oriental, también conocida como la perla de la Coste Vermeille.

Entre balcones llenos de flores y casas con fachadas de colores, no puedes perderte las antiguas murallas medievales que recuerdan el pasado histórico de la ciudad.

Fortaleza de Salses

17Le Portichol, 66600 Salses-le-Château, Francia

Situada entre el estanque de Salses-Leucate y las Corbières, esta fortaleza está estratégicamente situada para proteger la frontera, pero también para ser una auténtica máquina de guerra.

Lugar emblemático de los Pirineos orientales, la fortaleza de Salses fue construida a finales del siglo XV por el rey Fernando II de Aragón en un estilo arquitectónico completamente nuevo. Estaba destinada a resistir las invasiones y los ataques de la artillería moderna.

En el siglo XVII, Vauban modificó parcialmente las fortificaciones de la fortaleza de Salses.

Las estaciones de esquí

En invierno, muchos amantes de la montaña visitan los Pirineos por sus estaciones de esquí. En efecto, la cadena pirenaica está llena de estaciones de esquí que harán las delicias de los aficionados al trineo, al esquí o al snowboard.

De hecho, hay nada menos que 39 estaciones de esquí en los Pirineos franceses, además de 34 estaciones en la vecina España y 3 en Andorra .

Algunas de las estaciones más conocidas donde los deportes de deslizamiento son populares son Luchon18, con sus 32 km de pistas, Tourmalet19, la mayor estación de esquí de los Pirineos franceses, con más de 100 km de pistas a 2.500 metros y 68 pistas, y Font-Romeu Pyrénées 200020, con 58 km de pistas y 23 remontes.

Las estaciones

Después de intensas jornadas por las pistas pirenaicas, puedes dedicar unas horas a relajarte en las numerosas estaciones termales que caracterizan la región.

Luchon21 es una hermosa ciudad encaramada a más de 600 metros sobre el nivel del mar. Está situada al sur del Alto Garona, en el corazón de los Pirineos. Esta ciudad se beneficia de unas de las aguas más sulfurosas de Francia, que han dado lugar a numerosos baños termales. Luchon ocupa un lugar destacado entre las mejores estaciones termales de Francia.

El establecimiento termal de Amélie-les-Bains-Palalda22 está situado en el corazón del Vallespir, en la región catalana. Al pie de los Pirineos, a pocos kilómetros del Mediterráneo, esta estación se beneficia de un microclima de aire puro. Aquí se encuentra el agua hipertermal que brota entre 44° y 62°C, excelente para tratar dolencias reumáticas y respiratorias.

La estación termal de Cauterets23, a 950 metros de altitud, acoge cada año a casi 6.000 huéspedes termales. Hay dos establecimientos: las Termas de los Grifos, un centro reumatológico al pie de la cascada, y las Termas de César, en el centro de la ciudad, donde también se ofrecen tratamientos respiratorios y reumatológicos.

Las termas de Luz-Saint-Sauveur24, situadas en un balcón que domina las gargantas del Gave de Pau, ofrecen un panorama soberbio de las luces del valle de Luz. Su situación excepcional, en el corazón del Parque Nacional de los Pirineos, lo convierte en un destino turístico con numerosos atractivos. Las zonas de tratamiento forman parte de una arquitectura que combina la historia napoleónica y la modernidad, creando un decorado majestuoso pensado para tu bienestar.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

El Tour de Francia en los Pirineos

El Tour de Francia es la carrera ciclista más famosa y difícil del mundo. Cada verano reúne a los mejores ciclistas de todas las nacionalidades para recorrer más de 3000 km.

Algunas de las etapas más bellas del Tour de Francia se disputan en los Pirineos: Tourmalet, Portet d’Aspet, Aubisque, Aspin, Marie Blanque, Peyresourde, Puymorens, Plateau de Beille.

En particular, el Col du Tourmalet sigue siendo el puerto más escalado del Tour de Francia desde 1910. Baste recordar a un jovencísimo Eddy Merckx, que comenzó una carrera en solitario en 1969 cruzando el Tourmalet con ocho minutos de ventaja sobre el segundo, o cuando Armstrong, en 2003, ganó tras una caída al comienzo de la subida a Luz-Ardiden. Sin olvidar las victorias de Miguel Indurain, las subidas de Richard Virenque, o el feroz duelo, Contador vs Schleck, en los últimos cordones del Tourmalet en 2010.

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