Occitania

Occitania es una tierra rica en arte y naturaleza, enclavada entre el Mediterráneo y los Pirineos, hogar de increíbles ciudades históricas y castillos.
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Occitania, tras la reforma administrativa de 2016, es la región que agrupa las regiones preexistentes de Languedoc-Rosellón y Midi-Pyrénées.

Este rincón de Francia es especialmente rico en historia y cultura: es la tierra de la langue d’Oc, el dialecto del sur de Francia, que ha conservado muchos aspectos de la antigua lengua románica.

Enclavada entre el mar Mediterráneo y los Pirineos, Occitania es una tierra extraordinaria, tan poco conocida por el turismo de masas como por el público en general, que alberga profundos cañones, encantadores castillos medievales, pueblos encaramados, ciudades ricas en historia y arte, y una naturaleza salvaje fascinante.

Qué ver en Occitania

La región de Occitanie, en Francia, está formada por 13 departamentos que reúnen innumerables atractivos turísticos. Además de sus 220 km de costa a lo largo del Mediterráneo, la zona cuenta con el Canal du Midi, que conecta Toulouse con el mar, los paisajes montañosos de los Pirineos y el Macizo Central, el campo, un rico patrimonio cultural, lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y ciudades llenas de vida como Montpellier y Toulouse.

Carcasona

La joya más preciada y famosa de Occitania es sin duda Carcasona: la ciudadela fortificada mejor conservada de Europa encanta a los visitantes con sus murallas dobles concéntricas de 3 km de largo, 52 torres y cuatro puertas.

Una absoluta maravilla que ha permanecido milagrosamente intacta y que te hará retroceder en el tiempo hasta la Edad Media, caballeros y damas.

Tolosa

Tolosa es la capital de Occitania: acogedora y soleada, la ciudad abraza al visitante en su entorno de ladrillos naranjas, moldeado por años de historia. Su ambiente relajado y cordial la convierte en una de las ciudades a las que muchos franceses sueñan con mudarse.

En esta alegre ciudad, grandes edificios románicos y góticos, como la basílica de Saint-Sernin, el Hôtel-Dieu Saint-Jacques y el convento de los Jacobinos, conviven con lugares dedicados a la cultura aeronáutica y espacial.

Perpiñán

Occitania es una tierra diversa e impregnada de cultura. Así lo demuestran sus antiguas y animadas ciudades de arte, como Perpiñán, que aún conserva su alma catalana: el Palacio de los Reyes de Mallorca, una fortaleza de estilo gótico, domina el corazón medieval de la ciudad.

En lo alto de la Torre del Homenaje, se puede admirar la vista de la llanura del Rosellón, el Canigó, el macizo de Albères y el Mediterráneo.

Montpellier

Dinámica, creativa y atractiva, Montpellier es una ciudad que combina sorprendentemente un patrimonio urbano antiguo con la arquitectura contemporánea, pasando armoniosamente de las calles medievales a los barrios modernos.

Port Marianne, por ejemplo, es un barrio de nueva generación, diseñado por los grandes nombres de la arquitectura contemporánea en torno al embalse Jacques Cœur.

Albi

Albi, imponente ciudad episcopal inscrita en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, alberga un enorme complejo episcopal de ladrillo rojo que incluye la catedral Sainte-Cécile, obra maestra del arte gótico meridional, la colegiata Saint-Salvi y su claustro.

Pero Albi es también la cuna del gran pintor Toulouse-Lautrec, a quien está dedicado un magnífico museo, con una riquísima colección de carteles, pinturas, dibujos y litografías.

Nimes

La ciudad de Nimes es famosa por su anfiteatro romano del año 70 d.C., uno de los monumentos antiguos mejor conservados de Europa. Sigue albergando importantes acontecimientos, como la Féria, numerosos espectáculos históricos y el Festival de Nimes.

Además, subiendo por el bulevar Victor Hugo, podrás admirar la Maison Carrée, uno de los pocos templos romanos del mundo antiguo que se conservan en su totalidad.

Puente del Gard

730210 Vers-Pont-du-Gard, France

A sólo 35 minutos al noreste de Nimes se encuentra una maravilla absoluta del mundo romano, el Puente del Gard.

Es el único acueducto de tres apartamentos que se conserva en perfecto estado. Con 275 metros de longitud y 49 metros de altura, esta impresionante obra de la época romana fue clasificada monumento de la UNESCO en 1985.

Narbona

Narbona fue una de las colonias romanas más ricas y hoy conserva un verdadero tesoro: un trozo de la Vía Domitia en el centro de la ciudad. No te pierdas Narbo Via, el museo dedicado a los orígenes de la ciudad, que cuenta con una rica colección de casi 10.000 piezas, con un espacio expositivo de 2.600 metros cuadrados.

También es fabulosa la vista desde el torreón de Gilles Aycelin, la torre Saint-Martial, la catedral gótica de Saint-Just y Saint-Pasteur con su claustro y el Palacio Arzobispal.

Lourdes

Al pie de los Pirineos, la ciudad de Lourdes se ha convertido en uno de los mayores lugares de peregrinación del mundo, tras las apariciones de la Virgen María a Bernadette Soubirous en 1858.

Millones de peregrinos acuden de todo el mundo para rezar en el Santuario de Nuestra Señora de Lourdes y visitar las tres baliscas del complejo religioso.

Aigues-Mortes

Antaño primer puerto del reino de Francia en el Mediterráneo, hoy Aigues-Mortes ya no está sobre el mar y está rodeada de marismas. Esta maravillosa ciudadela fortificada conserva un recorrido de murallas monumentales, de 1,6 km de longitud, que se puede recorrer a pie en su totalidad.

Aigues Mortes está situada a las puertas de la Camarga y comparte su inconfundible paisaje salvaje, su cultura gitana y sus manadas de toros y caballos.

Canal-du-Midi

11Canal-du-Midi, Francia

Construido por Pierre-Paul Riquet, recaudador de impuestos de Luis XIV, el Canal du Midi es un canal artificial que se extiende de Sète a Tolosa. Conectado al Canal de la Garona, formaba parte de un proyecto grandioso y ambicioso: permitir que las barcazas comerciales navegaran del Mediterráneo al Atlántico.

Con 240 kilómetros de longitud, el canal cuenta con 103 esclusas para salvar un desnivel total de 190 metros y sigue siendo navegable hoy en día. Es posible recorrerlo en pequeños cruceros organizados o alquilar una embarcación para seguir su curso de forma independiente y admirar los suaves paisajes que lo rodean, al tiempo que se visitan los pequeños pueblos situados a lo largo de su recorrido.

Sète

Punto final del Canal de Midi, Sète se caracteriza por sus pintorescos canales bordeados de coloridas fachadas y atravesados por puentes levadizos y puentes giratorios.

Sus puertos, tanto comerciales como turísticos, bullen de vida con el ajetreo de los arrastreros y los colores de las barcas catalanas, mientras que el auténtico barrio de pescadores, Pointe Courte, y el Quartier Haut, donde se respira el ambiente del sur de Italia, son paradas ineludibles de la ciudad.

Cordes-sur-Ciel y las bastidas medievales

A 25 km de Albi se encuentra una de las bastidas más antiguas de Occitania, las ciudades medievales encaramadas y a menudo fortificadas.

Fundada en 1222 por Raimundo IV, conde de Toulouse, encaramada en una cresta rocosa del Puech de Mordagne, Cordes sur Ciel conserva un colorido ambiente medieval, que ha permanecido intacto gracias a las ricas fachadas góticas de sus edificios, las lujosas residencias de estilo gótico de los ricos mercaderes, los talleres de artesanos y las fiestas medievales.

También hay que visitar otras bastidas, igualmente encantadoras, como Puycelsi, una ciudad fortificada, incluida en la lista de los Pueblos Más Bonitos de Francia, Castelnau-de-Montmiral , los castillos de Bruniquel, Caylus, un bonito pueblo medieval con hermosas residencias entre las que destaca la famosa Maison du Loup o Mirepoix, un pueblo medieval con coloridas casas de entramado de madera.

Pic du Midi y el Parque Nacional de los Pirineos

El Parque Nacional de los Pirineos es una joya del patrimonio natural de Occitania, inscrito en la lista de la UNESCO: te esperan cumbres afiladas que superan los 3000 metros, cascadas, arroyos y lagos centelleantes. Aquí encontrarás algunos de los paisajes más bellos de Francia y una gran variedad de animales de montaña, como el isard, especie emblemática de los Pirineos.

Con su naturaleza intacta, es un paraíso para los excursionistas de montaña, que no perderán la oportunidad de explorar los senderos que rodean el Monte Canigó, el pico más famoso de los Pirineos Orientales, de 2784 metros de altura.

Para admirar el panorama más espectacular de toda Occitania, tendrás que subir al Pic du Midi, el balcón de los Pirineos: el teleférico te llevará en 15 minutos a 2877 metros de altitud con 1.000 metros de desnivel.

Famoso por albergar el observatorio astronómico de gran altitud más antiguo del mundo, este mirador ofrece una vista formada por 300 kilómetros de montañas frente a ti. En un día despejado, puedes ver incluso las primeras estribaciones del Macizo Central francés.

Circo de Gavarnie

15Circo di Gavarnie, 65120 Gavarnie-Gèdre, Francia

También en el Parque Nacional de los Pirineos está el Circo de Gavarnie, esculpido hace 50 millones de años por la erosión glaciar.

Desde el pueblo de Gavarnie, una fácil caminata de 1 hora te llevará al pie de esta increíble pared rocosa de 1.700 metros de altura y 14 km de circunferencia, formada por niveles concéntricos de asombrosa simetría y rodeada de numerosos picos de más de 3.000 metros de altura.

Las gargantas del Tarn

16Gole del Tarn, 48150 Saint-Pierre-des-Tripiers, Francia

Nacido en el Monte Lozère, el río Tarn fluye a lo largo de la cadena de las Cevenas en una corriente torrencial que, a lo largo de los siglos, ha esculpido un cañón muy profundo en la placa de las Grands Causses.

Las gargantas están formadas por acantilados de hasta 500 metros de altura, con brechas, salientes y rocas, que ofrecen a los visitantes un notable espectáculo natural, sobre todo en el tramo entre Quézac y Le Rozier, a lo largo de unos 50 km. Se pueden explorar en coche, a pie o en canoa, y están salpicados de pueblos pintorescos como Sainte-Enimie.

Castillos cátaros

Las montañas de Occitania han estado vigiladas y custodiadas durante siglos por maravillosos castillos, imponentes y macizos como el de Foix17, que domina el paisaje desde lo alto de su roca, con sus murallas, torres y almenas intactas. Enclavada a sus pies, la ciudad ha conservado su encanto de época y de mayo a octubre ofrece festivales y jornadas medievales.

Rocamadour18 es una especie de pueblo vertical, construido en varias etapas en la ladera de un acantilado y aferrado a 150 metros sobre el cañón del Alzou. Las casas, el castillo, los tejados y las iglesias parecen formar parte de la roca.

Se puede llegar a pie a las ruinas del castillo de Castillo de Montségur19, encaramado a 1.200 m de altitud: desde aquí hay una vista extraordinaria de los Pirineos. Fueron el último refugio de los cátaros perseguidos por la Iglesia.

En Occitania hay muchos castillos en ruinas, también llamados las ciudadelas del vértigo, porque ofrecen vistas impresionantes desde lo alto de los espolones rocosos a los que se aferran. Son los castillos cátaros: Lastours, Quéribus, Peyrepertuse, Puilaurens, Termes, Aguilar, por citar sólo algunos.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

Occitania por Toulouse Lautrec

Bailando en el Moulin Rouge de Toulouse-Lautrec

Occitania es conocida en todo el mundo por ser la cuna de uno de los artistas más famosos de la Belle Epoque . Hijo de endogámicos, Toulouse-Lautrec nació el 24 de noviembre de 1864 en Albi, en el seno de una familia acomodada, y padecía una especie de enanismo, probablemente causado por una forma grave de fragilidad ósea, que impedía el desarrollo de sus miembros inferiores.

De carácter sanguíneo y huraño, a pesar de las comodidades familiares, el pintor prefirió abrazar la vida bohemia del París nocturno entre absenta, prostitutas y derelictos, convirtiéndose en el retratista más profano de la Ville Lumiere. De hecho, Toulouse-Lautrec, que se instaló en Montmartre, eligió no inmortalizar a damiselas con crinolina y aristócratas adinerados, sino a clientes y prostitutas, bacanales nocturnas, bailarinas, clubes de mala muerte y burdeles, molestando al público con su mirada desprovista de juicio moral y filtros edulcorados.

En Albi, su ciudad natal, el Museo Toulouse-Lautrec celebra la figura de uno de los artistas más irreverentes y controvertidos de la historia a través de más de 1.000 obras, la mayor colección de Lautrec del mundo.

Cada rincón de la ciudad habla de Toulouse-Lautrec, con frases y recuerdos del pintor esparcidos por las calles y en los escaparates de las tiendas, reproducciones de los cuadros expuestos en la ciudad, que nos recuerdan la gran e incomprendida figura de un artista único.

Los platos típicos de Occitania

El Cassoulet

Occitania, y Toulouse en particular, son las cunas de la gastronomía francesa: la cocina local combina sabores fuertes y contrastados, como el gusto a nuez de un buen foie gras con las notas sorprendentemente delicadas de las ostras mediterráneas o el sabor inconfundible de las trufas, todo ello maridado con quesos de más cuerpo, como el sabroso Roquefort, de olor fuerte y decidido, y el queso de cabra Rocamadour.

Y de la mesa a los mercados, el paso es corto: prueba una botella de Armagnac, salchichas de Foix, aceitunas de Nîmes, alcachofas de los Pirineos, ajo rosa de la zona de Tarn-et-Garonne.

Pero la gran estrella de la cocina occitana es el Cassoulet, un guiso a base de carne de cerdo, pato y salchichas, enriquecido con alubias blancas y cocido durante horas en una cazuela de barro, de la que toma su nombre.

Cómo llegar a Occitania

En avión, los aeropuertos más cercanos para llegar a Occitania son el Aeropuerto de Toulouse y el Aeropuerto de Burdeos o, aunque un poco más lejos, el Aeropuerto de Marsella y el Aeropuerto de Lyon.

Es muy fácil llegar a Occitania en coche: cerca de la frontera española, Occitania es de hecho una de las regiones francesas más cercanas a España.

Por último, también se puede llegar a Occitania en tren, por el eje París/Burdeos/Montpellier/Barcelona. Además de las líneas regionales, también la atraviesan 2 líneas de alta velocidad: la línea de Perpiñán a Figueras, en España, y la LGV Méditerranée.

Mapa

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