Normandía

Calvados

Calvados es una magnífica región del Canal de la Mancha: rica en historia, arte, cultura, buena comida y pueblos de postal, es una visita obligada en Normandía.
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Esta parte de Normandía es tristemente conocida por uno de los acontecimientos más trágicos y a la vez fundamentales del siglo XX, el desembarco de los Aliados durante la II Guerra Mundial, que tuvo lugar justo en la costa de Calvados.

Muchos turistas eligen Normandía precisamente para visitar las playas del Día D y honrar a los caídos en los numerosos lugares conmemorativos que salpican esta zona. Aquí podrás experimentar de primera mano el carácter trágico de aquellos acontecimientos.

Pero la región de Calvados no es sólo un teatro del dolor: es también y sobre todo una tierra rica en tradiciones vinculadas a la producción de excelentes quesos como el famoso Camembert y del destilado de manzana de Calvados, el licor símbolo de Normandía, de campiñas verdes y luminosas, de ciudades ricas en historia y arte, de pueblos de postal y de gentes extremadamente hospitalarias.

En particular, la Côte Fleurie (Costa Floreciente), el tramo de costa que va de Honfleur a Cabourg, es la zona más turística y solicitada, una sucesión de elegantes estaciones balnearias que en verano es tomada al asalto por los parisinos de vacaciones.

Acantilados bajos y largas extensiones de arena con dunas caracterizan esta zona un tanto retro, con sus villas de época, tiendas a rayas con sombrillas para resguardarse del viento, elegantes bistrós y pueblecitos llenos de boutiques y cafés.

Las playas del Desembarco de Normandía

El 6 de junio de 1944, las fuerzas aliadas británicas, estadounidenses y canadienses desembarcaron a lo largo de la costa del Calvados para liberar a Francia de la ocupación nazi. Omaha Beach, Utah Beach, Gold Beach, Juno Beach y Sword Beach son las playas de desembarco que se han hecho tristemente célebres por una de las batallas más sangrientas de la historia moderna.

Fue una de las páginas más trágicas y dramáticas de la historia moderna: se produjeron enormes pérdidas humanas en ambos bandos. En Arromanches y en los pueblos de la Cote de Nacre, puedes visitar los lugares de la memoria, los museos que cuentan la historia de las operaciones del Día D a través de películas, objetos originales y vehículos de asalto. Los campos de batalla, los cráteres de los bombardeos, las líneas de defensa y los cementerios militares cuentan la historia de la forma más vívida imaginable.

Honfleur

Honfleur es un encantador pueblo costero situado en la orilla sur del estuario del Sena. Esta encantadora ciudad ofrece a sus visitantes imágenes de postal, gracias a su pintoresco puerto enmarcado por hermosas casas estrechas de delicados colores pastel y tejados de pizarra negra.

Todo ello embellecido por los barcos amarrados en los muelles, los concurridos restaurantes y los numerosos barrios históricos que conservan su encanto del viejo mundo.

Deauville - Trouville

Las dos ciudades más famosas de la Costa Flamenca son un paraíso para los parisinos en busca de buen aire marino, playas ventosas y buen marisco.

Deauville y Trouville son ciudades casi gemelas, separadas sólo por un puente, que han conservado un pintoresco encanto retro de la belle époque, gracias a las mansiones del siglo XIX, las sombrillas de colores y las casetas de playa art déco que salpican el largo paseo marítimo.

Bayeux

Bayeux es una ciudad antigua, que escapó milagrosamente a los bombardeos de la II Guerra Mundial, famosa por su pequeño centro perfectamente conservado, su gran catedral gótica, pero sobre todo por su increíble tapiz medieval.

Con 68 metros de largo, el tapiz relata, con todo lujo de detalles, la invasión normanda de Inglaterra: una especie de libro ilustrado, una obra maestra de artesanía y destreza que cuenta la historia a través de los hilos entrelazados.

Caen

La histórica ciudad de Caen sufrió grandes daños a causa de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

Afortunadamente, gracias a una considerable labor de restauración y reurbanización, aún es posible admirar el castillo, una pequeña parte del barrio medieval y las dos imponentes abadías góticas, la Abbaye des Hommes y la Abbaye des Dames, que se salvaron de la devastación.

Houlgate

Houlgate es una ciudad que ha conservado todo el encanto retro de la belle epoque escapando a las alteraciones del boom de la construcción. La playa es realmente bonita, enmarcada por casas de época y el antiguo Gran Hotel que parece un castillo con su gran torre redonda.

Houlgate cuenta con más de 200 villas antiguas, construidas entre 1860 y 1914, una armoniosa sucesión de estilos diferentes, desde casitas inglesas a casas solariegas góticas, desde chateaux rococó a chalets suizos y palacios inspirados en la época medieval y árabe: merece la pena hacer una excursión para verlas desde fuera, hasta el Moulin Landry, un antiguo molino de paletas renovado.

Dives-sur-Mer

Por desgracia, la playa de Dives-sur-mer se ha encenagado con el paso de los siglos y la ciudad ha retrocedido unos dos kilómetros desde el mar. Hoy está unida a la costa por el curso del río Dives y conserva un bonito puerto fluvial.

Merece la pena visitar la iglesia de Notre-Dame por sus hermosas vidrieras y su nave. Fíjate en el agujero de los leprosos, un rincón para que los enfermos asistieran a los servicios religiosos.

No te pierdas una visita al mercado cubierto (martes por la mañana y sábados), original del siglo XIV, impresionante por el tamaño de su techumbre, una verdadera obra de arte de la carpintería: conserva antiguos puestos de madera y carteles con cerdos, caballos y gallos.

A tiro de piedra del mercado está el pueblo de Guillame le Conquérant, un hermoso conjunto de antiguos edificios medievales decorados con tallas de piedra y madera en los que se han creado pequeñas tiendas, restaurantes y galerías de arte.

Cabourg

Cabourg, ciudad señorial, es una versión más tranquila y apacible de la cercana Douville, tan querida por Proust que fue descrita con el falso nombre de Balbec en A la sombra de las doncellas en flor.

Y aún puedes respirar ese ambiente ligeramente decadente tan querido por el escritor mientras tomas el té o vas al casino.

Port-en-Bessin-Huppain

Este importante puerto pesquero de vieiras goza de un bello entorno natural, enclavado entre dos altos acantilados cubiertos de vegetación. Aquí también se libró una encarnizada batalla de invasión y no fue liberado hasta la noche del 7 de junio, tras encarnizados combates.

Un sendero desde detrás de la torre te permite bordear los acantilados mientras admiras el hermoso paisaje. Al final del puerto, por la mañana temprano puedes admirar el espectáculo de la llegada de los barcos con la pesca del día para las subastas diarias.

El 15 de agosto se celebra la bendición del mar: desde 1908, la ciudad se engalana con coloridas redes y barcos decorados con miles de rosas de papel que conmemoran las almas de los perdidos en el mar.

Sainte-Mère-Église

La imagen de John Steele, un paracaidista estadounidense que se enganchó el paracaídas en el campanario de la iglesia de Sainte-Mère-Église durante un salto la noche del 6 de junio de 1944, ha dado la vuelta al mundo y se ha convertido en un símbolo no sólo del Día D, sino también de la ciudad.

La historia se cuenta en la película El día más largo y ahora un muñeco cuelga del tejado de la iglesia y si quieres conocer las etapas del desembarco y el papel que desempeñó esta ciudad en la historia (fue el primer municipio francés liberado) puedes visitar el Museo Aerotransportado.

Los castillos de Calvados

Castillo de Vendeuvre

Castillo d'Ô

1161570 Mortrée, Francia

Enclavado en una hermosa campiña se encuentra este hermoso castillo renacentista situado en la localidad de Mortrée, el Château d’O, que debe su nombre a la familia que lo construyó a finales del siglo XV.

Por su belleza, reflejada en las aguas del foso, puede competir fácilmente con los vecinos y más famosos castillos del Loira: la delicadeza de la decoración del patio, la complejidad de los tejados, el carácter de las esbeltas torres, el efecto óptico de la combinación de ladrillo y piedra resaltan la elegancia y el encanto de este castillo.

Castillo de Vendeuvre

129 Le Château, 14170 Vendeuvre, Francia (Sitio web)

El castillo de Vendeuvre fue construido en 1750 por Alexandre le Forestier como residencia de verano y sigue ocupado por la misma familia: es la representación perfecta de una mansión dedicada al ocio y a los placeres de la naturaleza.

Los propietarios han sabido conservar su decoración y mobiliario originales, que pueden verse en la orangerie de la finca.

También hay varios jardines preciosos que no te puedes perder, desde el jardín acuático, un camino entre dos laberintos con elementos acuáticos en todas sus formas, como islas, cascadas, arroyos, rodeado de árboles centenarios que conviven con un joven arboreto, hasta el jardín francés, pasando por la gruta de las Ninfas y el jardín exótico.

Castillo de Guillermo el Conquistador

13Pl. Guillaume le Conquérant, 14700 Falaise, Francia (Sitio web)

Este enorme castillo es sin duda el más antiguo de Normandía. Entre sus gruesos y achaparrados muros nació Guillermo el Conquistador y sus orígenes se remontan al siglo IX: de hecho, hay varias estratificaciones hasta que se construyó en 1123.

Una visita al castillo te hará retroceder en el tiempo, a historias de caballeros, asedios y fortificaciones. Desde la torre Talbot podrás admirar un panorama excepcional del valle que se extiende más abajo, donde se encuentra La Fontaine d’Arlette: cuenta la leyenda que fue aquí donde el rey Roberto conoció a Arlette, la hija del curtidor que pronto se convertiría en su novia.

Castillo de Carrouges

14Le Château, 61320 Carrouges, Francia (Sitio web)

Esta elegante residencia ha conservado su encanto y autenticidad, combinando la robustez de una fortaleza medieval, el encanto del Renacimiento y la distinción del periodo clásico.

Esta fortaleza es uno de los castillos más fascinantes de Normandía. Visitarla es sencillamente asombroso, atravesando el inmenso parque verde en el que está inmersa, admirando los materiales sencillos que le dan un efecto de gran refinamiento, muros de briques rosas y granito claro, tejados de pizarra azul grisácea que se reflejan en el agua de los fosos y una magnificencia verdaderamente única.

Castillo de Beaumont-sur-Sarthe

Construida en el siglo X a orillas del Sarthe, la ciudad de Beaumont-sur-Sarthe está situada en el eje que une Alençon con Le Mans, en la frontera del Loira.

De forma elíptica, la pequeña ciudad cuenta con un castillo-fortaleza del siglo XI: domina la terraza con sus numerosos jardines. Antes de abandonar este pequeño pueblo, pasea por el encantador paseo ribereño.

Pueblos del interior de Calvados

Lisieux

Lisieux

La ciudad de Lisieux fue completamente reconstruida tras los 13 bombardeos de junio de 1944. La ciudad es famosa por ser lugar de peregrinación de los devotos de Santa Teresa, que murió aquí.

La hermosa Catedrale de Saint-Pierre es la principal atracción de Lisieux: una espléndida iglesia gótica rodeada de un hermoso jardín, el Jardin de l’Eveché, diseñado por el creador de los jardines de Versalles. Mucho menos interesante, sin embargo, es la faraónica Basílica de Santa Teresa, construida en 1928 e inspirada en los estilos románico y bizantino.

Pont-l'Évêque

Aunque casi dos tercios de la ciudad fueron destruidos por los bombardeos de 1944, el pueblo de Pont l’Évêque ha sido completamente reconstruido, dando un nuevo esplendor a las casas de entramado de madera, las pintorescas callejuelas y el antiguo trazado urbano que serpentea en parte a lo largo de los canales, entre casas cubiertas de flores.

Un verdadero rincón de paz y tranquilidad que ha conservado todo el encanto de las tierras de Calvados. De hecho, además del centro, la ciudad está rodeada de hermosos prados y jardines que dan al canal, vistas bucólicas de pura poesía que seguramente habrían encantado a los impresionistas.

No te pierdas la Église Saint-Michel, del siglo XV, con sus espléndidas naves bañadas de luz, y el magnífico convento convertido en el Espace Culturel les Dominicaines.

Por último, no te pierdas la Fiesta del Queso el segundo fin de semana de mayo.

Verneuil-sur-Avre

18Verneuil-sur-Avre, 27130 Verneuil d'Avre et d'Iton, Francia

Fundada en 1120 por Enrique I Beauclerc, hijo de Guillermo el Conquistador, la ciudad conserva vestigios de su pasado como fortaleza encargada de defender la frontera de Normandía.

La ciudad medieval, delimitada por el cinturón de sus fosos alineados, conserva restos de sus murallas: originalmente estaba formada por tres ciudades fortificadas, separadas por murallas interiores e irrigadas por canales que permitieron su desarrollo económico y modelaron su paisaje.

Afortunadamente salvada de la furia de la II Guerra Mundial, la ciudad posee un rico y variado patrimonio arquitectónico. Alrededor de la plaza de la Madeleine, un gran espacio acogedor en pleno centro, se celebra el tradicional mercado de los sábados por la mañana, a lo largo de calles bordeadas de casas con entramado de madera, algunas de ellas decoradas con magníficos ornamentos tallados.

La ciudad es una continua alternancia de casas de finales de la Edad Media y mansiones del antiguo régimen, junto a numerosas iglesias románicas, góticas y renacentistas.

Saint-Céneri-le-Gerei

Saint-Ceneri-le-Gerei es un pueblo construido sobre un espolón rocoso que domina el río Sarthe, cerca de Alençon, y está considerado uno de los pueblos más bellos de Francia. Fue fundado en 1044 por Guillermo Giroie, que también construyó un castillo del que hoy sólo quedan los muros.

Visita la iglesia del pueblo, desde donde podrás disfrutar de espléndidas vistas del valle y en cuyo interior podrás admirar esculturas y frescos. Pasea a lo largo del río, donde encontrarás la capilla de San Cenizo, y llega, en la orilla derecha, a la cueva considerada como un manantial milagroso que se le apareció al monje para saciar su sed.

No te pierdas los jardines de la Mansonière, a tiro de piedra: explora sus nueve jardines amurallados que forman un microcosmos verde. También es posible realizar visitas nocturnas a los jardines a la luz de las velas los sábados de verano hasta finales de septiembre.

Domfront

La hermosa ciudad medieval de Domfront se fundó en el siglo XI. Pronto, los edificios de piedra sustituyeron a los de madera y se construyó un sistema defensivo con una imponente torre principal y 24 torres conectadas por una red de murallas.

Hoy, los restos del torreón y las murallas recuerdan el poder de la ciudad medieval, que siempre fue la envidia de reyes y señores. De hecho, aquí se instaló la corte de Enrique II el Plantagenet, que aportó lujo y diversión a la austeridad de sus murallas.

Hoy puedes admirar un centro histórico especialmente encantador, con su entramado urbano original, sus casas con entramado de madera, sus murallas y sus placitas llenas de flores: ¡es una auténtica joya escondida porque muy pocos turistas vienen aquí!

Saint-Pierre-sur-Dives

En el corazón de Calvados se encuentra este pueblo, corazón palpitante de la vida agrícola de la zona. De hecho, todos los lunes se celebra en Saint-Pierre-sur-Dives un animado mercado en las Halles, el antiguo mercado del siglo XIII destruido por los bombardeos de 1944 y reconstruido por completo con las 290.000 clavijas de madera salvadas del incendio. Aquí podrás admirar y degustar lo mejor de los productos rurales de la zona.

La abadía benedictina fundada en 1012 en el lugar donde San Wambert fue asesinado por los vikingos estuvo activa hasta la Revolución: hoy sólo se utiliza la iglesia, mientras que los demás edificios del complejo se han convertido en tiendas y oficinas.

El Castillo de Vendeuvre, por su parte, está situado en un idílico paisaje rural a sólo 5 km del pueblo. Aquí vivían nobles antes de la Revolución, rodeados de lujo (se expone la cama de madera hecha para el gato de la hija de Luis XV) y una hermosa finca con jardines, fuentes y una gruta de conchas.

Argentan

En el centro de Normandía, Argentan es una ciudad de cultura, heredera de un rico pasado, que ha conservado a lo largo de los siglos notables monumentos, numerosas mansiones antiguas que son las joyas de su patrimonio arquitectónico.

Atravesada por el río Orne y rodeada de bosques, la ciudad de Argentan ofrece un entorno urbano agradable de visitar, aún a escala humana. Heredera de un rico pasado, la ciudad ha conservado a lo largo de los siglos monumentos excepcionales como la Tour Marguerite, el Donjon, la Chapelle St Nicolas, el Château, las iglesias St Germain y St Martin.

Además, Argentan ha conservado una de las joyas de su patrimonio cultural: la fabricación de encajes. Las monjas benedictinas de la Abadía Benedictina de Notre Dame continúan el delicado arte del encaje preservando su secreto.

Bagnoles-de-l'Orne

Recostada sobre el río Vée y a orillas del lago, Bagnoles de l’Orne es una hermosa ciudad balneario, rodeada por el frondoso Forêt des Andaines.

Todo aquí recuerda el antiguo esplendor de una rica ciudad de la belle époque: maravillosas villas antiguas, casas solariegas y castillos se asoman a las aguas, convirtiéndola en un lugar encantador para relajarse o disfrutar de las actividades que se ofrecen en la zona, como rutas ciclistas, pistas de tenis y campos de golf, gimnasios de escalada y muchos espectáculos durante la temporada de verano.

No te pierdas el ayuntamiento, ubicado en un maravilloso castillo de cuento de hadas, aunque el verdadero atractivo de la ciudad son los balnearios, donde podrás disfrutar de un día de bienestar y relajación.
Si, por el contrario, te gusta la aventura, puedes adentrarte en el bosque para admirar las ruinas de una casa solariega enclavada en el bosque.

Lassay-les-Châteaux

Victor Hugo cayó bajo el hechizo de esta pequeña ciudad en 1836 y aún puedes entender por qué, cuando pasees junto al río para disfrutar de la vista del castillo o camines por el laberinto de calles que albergan las casas más representativas con decoraciones de gaiteros, grifos y lobos.

Alrededor de la plaza central de Lassay-les-Châteaux se abren hermosas casas con dinteles tallados. Sigue las callejuelas hasta llegar al castillo fortaleza del siglo XV, magníficamente conservado. Mientras, en el prado del antiguo convento benedictino, una espléndida rosaleda, verdadero archivo de rosas antiguas, historia y arte de la jardinería.

Sées

Esta pequeña ciudad de vestigios antiguos cuenta con una magnífica catedral, un espléndido y majestuoso monumento de los siglos XIII y XIV. Construida sobre un terreno inestable, tuvo que ser reforzada a lo largo de los siglos con enormes contrafuertes que fueron ampliando y enriqueciendo su estructura. Es absolutamente uno de los mejores ejemplos de arquitectura gótica de Normandía.

A sus pies, el casco antiguo está formado por un laberinto de calles y callejuelas, ideal para dar bucólicos paseos entre antiguas casas y palacios. También es una oportunidad para descubrir la artesanía local.

No te pierdas en verano las Musilumières, un espectáculo de luz y sonido dentro y fuera de la catedral.

Alençon

Alençon es una ciudad impregnada de historia medieval, con antiguas calles empedradas, tiendas, chocolaterías, hermosos parques y mercados (jueves y sábados) que bien merecen una visita.

La iglesia de Notre-Dame es un espléndido ejemplo de arquitectura gótica flamígera que hay que admirar sobre todo en sus vidrieras. Si te gustan los encajes, debes ir al Museo de Bellas Artes y Encajes para aprender todas sus intrincadas técnicas.

El antiguo Chateau des Ducs es realmente imponente: su lúgubre reputación nació cuando se convirtió en cuartel general de la Gestapo durante la II Guerra Mundial.

Para degustar lo mejor de la cocina normanda, dirígete a Au Petit Vatel, donde podrás probar las tortitas rellenas de Camambert o el pollo a la crema normanda.

Clécy

Esta animada ciudad de la Suisse Normande te sorprenderá por sus estrechas callejuelas y sus casas de granito con coloridas contraventanas de madera: encaramada en lo alto de una colina, domina el valle del Orne.
Da un paseo regenerador por la frondosa ribera salpicada de guinguettes o cafés con terraza sobre el agua.

Si te gustan las actividades acuáticas, puedes pasear en kayak o canoa por el río, mientras que si quieres admirar el valle, puedes subir al Pan de Sucre, al que se accede por varios senderos y admirar el paisaje.

Pueblos queseros

Los amantes del queso no deben perderse la oportunidad de visitar dos templos del queso francés.

Camembert28En el hogar del famoso queso , las únicas atracciones son la Maison du Camembert y la Fromagerie Durand, donde podrás descubrir todos los secretos de la fabricación del queso.

Livarot29 Aunque no es tan famoso como su primo el Camembert, goza de gran prestigio en suelo francés. No te pierdas una visita a Le Village Fromager con degustación en una quesería local.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

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