Calais

Con vistas al estrecho del Canal de la Mancha, Calais está conectada con Inglaterra por numerosos transbordadores y es una ciudad animada, rica en cultura y monumentos.
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Calais, la ciudad más poblada del norte de Francia, cuenta con el mayor puerto de pasajeros de Francia y el Túnel del Canal, principal enlace con Inglaterra.

Situada en el centro del triángulo París-Londres-Bruselas, esta estación balnearia famosa por su encaje atrae cada año a turistas de los países vecinos, gracias sobre todo a sus playas, actividades e historia.

Qué ver en Calais

Calais es el primer puerto de entrada en Francia para muchas personas procedentes de Gran Bretaña. Desgraciadamente, la mayoría de la gente está de paso, de camino a París u otros destinos en Francia.

El centro de Calais es bastante compacto, rodeado de muelles y canales, y si tienes tiempo para visitarlo, descubrirás sus muchos y sorprendentes atractivos.

Ayuntamiento de Calais

1Pl. du Soldat Inconnu, 62100 Calais, Francia (Sitio web)

Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2005, el ayuntamiento es un flamante y excepcional ejemplo de arquitectura flamenca y es el telón de fondo de los burgueses de Calais de Rodin. El ayuntamiento fue diseñado por el arquitecto Louis Debrouwer, pionero en el uso del hormigón armado, y cuenta con magníficas vidrieras y una gran escalinata que conduce al salón de bodas de la primera planta, donde Charles de Gaulle se casó con Yvonne Vendroux en 1921. El Ayuntamiento está abierto a todos, es gratuito y una visita libre dura aproximadamente media hora.

Quienes no sufran de vértigo pueden subir a lo alto del campanario, desde donde hay una magnífica panorámica de toda la ciudad. La arquitectura del campanario combina los estilos flamenco y renacentista. Es una torre cuadrada de 75 metros de altura, hecha de ladrillo rojo y piedra blanca de Kortrijk. El interior del edificio está casi completamente vacío, con un armazón de hormigón (diseñado para resistir las tormentas y adaptarse a la naturaleza del terreno) anclado a los muros interiores. La parte superior de la torre tiene multitud de pináculos y está cubierta de pizarras. Puedes admirar sus cuatro relojes amarillos, cada uno de los cuales indica un punto cardinal, coronados por cuatro caballeros dorados y una veleta en forma de dragón.

Burgueses de Calais

2Pl. du Soldat Inconnu, 62100 Calais, Francia (Sitio web)

A pocos pasos del Hôtel de Ville y del campanario se encuentra este conjunto escultórico de Auguste Rodin, que se ha convertido en el emblema de la ciudad. La famosa escultura representa a los seis burgueses que, en 1347, al comienzo de la Guerra de los Cien Años (1337-1453), se ofrecieron a dar su vida para salvar a los habitantes de la ciudad, asediada por el rey Eduardo III de Inglaterra.

Cuando, tras más de un año de asedio, el rey Felipe VI de Francia retiró sus tropas, el alcalde de Calais propuso al rey de Inglaterra que la ciudad capitulara a condición de que respetara la vida de sus habitantes. Tras algunas negociaciones, el rey Eduardo sólo aceptó con una condición: seis de sus hombres más importantes se rendirían, junto con las llaves de la ciudad. Exigió que sólo llevaran camisones y un cordón alrededor del cuello.

Los nobles voluntarios eran Eustache de Saint Pierre, Jacques y Pierre de Wissant, Jean de Fiennes, Andrieu d’Andres y Jean d’Aire. Tras entregar las llaves de la ciudad, sus vidas se salvaron gracias a la intervención de la reina de Inglaterra. Tras estos acontecimientos, Calais permaneció bajo dominio inglés hasta 1558.

Encargada en 1885 por el municipio, esta escultura de tamaño humano se inauguró diez años después. Rodin creó las figuras por separado, utilizando energúmenos como modelos, para representar las diferentes actitudes de los nobles sacrificados.

Una curiosidad. Existen hasta 12 réplicas de las estatuas: en Calais, Copenhague, Mariemont (en Bélgica ), Londres, Filadelfia, París, Basilea, Washington, Tokio, Pasadena, Nueva York y Seúl.

La Ciudad Internacional del Encaje y la Moda de Calais

3135 Quai du Commerce, 62100 Calais, Francia (Sitio web)

La Ciudad Internacional del Encaje y la Moda de Calais es uno de los principales museos de la ciudad.

Inaugurado en 2009, está instalado en una antigua encajera y recorre la historia de este antiguo oficio. El museo está dividido en cinco espacios e ilustra la historia del encaje, las técnicas y el diseño de moda con obras de conocidos diseñadores como Givenchy y Chanel para mostrar el uso del encaje en la alta costura.

Además, el museo cuenta con una biblioteca para investigación, conferencias y talleres y una cabina 3D que toma las medidas del visitante y le permite crear su propio avatar personal. Además, aquí se puede encontrar una increíble colección de materiales: 15.000 muestrarios, 10.000 piezas de encaje, 1.500 muestras de encaje artificial, 10.000 revistas de moda, miles de herramientas y equipos industriales, 3.200 trajes y objetos relacionados con el mundo de la moda, 9 telares, cinco de los cuales están en funcionamiento y se utilizan para demostraciones.

Parque de Saint Pierre

420 Av. du Président Wilson, 62100 Calais, Francia (Sitio web)

Inaugurado en 1863 bajo el Segundo Imperio, el Parque de Saint Pierre toma su nombre de un antiguo pueblo, anexionado a Calais en 1885.

Situado frente al ayuntamiento, este paraje verde con árboles centenarios ofrece una zona arbolada para desconectar y recargar las pilas en el centro de la ciudad. Es un lugar ideal para pasear en familia y cuenta con una pista de petanca y un parque infantil a la sombra.

El Parque Saint-Pierre también alberga algunas bellas obras de arte, como la ornamentada fuente de las Tres Gracias (un lugar popular en verano para refrescarse), el monumento en honor a los difuntos y una hermosa escultura de Bernard Mougin.

El parque también alberga el Museo del Recuerdo, dedicado a la II Guerra Mundial. Está instalado en un auténtico búnker abandonado, que en su día sirvió de cuartel general naval del Puerto de Calais y de centro de transmisiones para toda la región del Noroeste de Francia.

Iglesia de Notre-Dame de Calais

517 Rue Notre Dame, 62100 Calais, Francia (Sitio web)

La iglesia de Notre-Dame de Calais data de los siglos XIV y XV. El edificio original, erigido en el emplazamiento del crucero actual, se construyó a principios del siglo XIII. Esta iglesia tenía planta rectangular con dos torres frontales. Gravemente dañado durante el asedio de 1346-1347, el edificio fue reconstruido y ampliado bajo la ocupación inglesa.

Además de otras tribulaciones a lo largo de la historia, fue bombardeada por los aliados el 23 de septiembre de 1944: el campanario se derrumbó en el transepto norte. Inicialmente amenazada de destrucción total tras la Liberación, ha sido objeto de una amplia campaña de restauración desde los años sesenta.

Playa de Calais

6Plage de Calais, 123 Digue Gaston Berthe, 62100 Calais, Francia

La playa de Calais es sin duda la más turística de la región.

Con una pendiente suave y arena fina, es ideal para los niños, que a menudo pueden disfrutar sin peligro de los charcos poco profundos que se forman con la marea baja. El incesante tráfico de transbordadores garantiza el espectáculo frente a la playa y a lo largo de los muelles, siempre concurridos por los pescadores. En un día claro, se pueden ver fácilmente los acantilados de la costa inglesa.

Además de las diversas actividades deportivas, como el kitesurf, el vóley-playa o la vela, las instalaciones del paseo marítimo ofrecen bares, heladerías y restaurantes, un parque infantil, minigolf, un tiovivo y una enorme pista de skate. A lo largo de la playa hay numerosas cabañas, llamadas chalets: sus propietarios las utilizan en verano para disfrutar de la gran playa de arena.

Si quieres dar un agradable paseo, te recomendamos que sigas el sendero circular de 3 km que va desde el aparcamiento del Fuerte Risban a lo largo del dique Risban hasta la playa de Calais, con una vista impresionante de la entrada del puerto y del ir y venir de los transbordadores. Puedes continuar el paseo hasta la cercana playa de Blériot.

El Dragón de Calais

7201 Av. Winston Churchill, 62100 Calais, Francia (Sitio web)

Si crees que los dragones no existen, es que nunca has estado en Calais. Aquí, una enorme bestia que escupe fuego recorre las calles de la ciudad, especialmente a lo largo de la playa.

El Dragón de Calais fue creado por La Machine, la famosa asociación de artistas, técnicos y escenógrafos de teatro de Nantes, que trabajan juntos para construir estas increíbles creaciones mecánicas.

El dragón, de acero y madera, es la mayor obra creada hasta la fecha. Con 12 metros de altura, 25 metros de longitud y 72 toneladas de peso, requiere muchas personas para manipularlo. Se mueve como un reptil, respirando fuego, humo y agua. Sale vapor por todas partes. Puede tumbarse, levantarse y caminar a una velocidad de 4 km/h.

El dragón puede transportar hasta 50 personas y el viaje dura unos 45 minutos. Dependiendo de la hora, el lugar de embarque cambia (la guarida del dragón o la playa).

El Faro de Calais

8Pl. Henri Barbusse, 62100 Calais, Francia (Sitio web)

Construido en 1848 como complemento de la Tour du Guet, una torre vigía del siglo XIII, el faro se electrificó en 1883 y se automatizó en 1992. Sorprendentemente, la estructura sobrevivió a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

Hoy, el Faro de Calais, de 58 metros de altura, está abierto a los visitantes, que pueden subir los 271 escalones para admirar la ciudad y el Canal de la Mancha.

El faro está situado en Courgain Maritime, el histórico barrio pesquero de Calais.

Ciudadela de Calais

9Av. Pierre de Coubertin, 62100 Calais, Francia

Es una fortaleza construida sobre las ruinas de un antiguo castillo medieval del siglo XIII.

Fue Enrique I de Orleans, duque de Longueville y gobernador de Picardía, quien puso la primera piedra en 1564. Participaron en las obras el italiano Giacomo Castriotto y Jean Errard de Bar-le-Duc, dos brillantes ingenieros de la época. El castillo, del que se conservan cuatro torres, complementa los otros tres baluartes. Parte de las murallas medievales siguen en pie hoy en día.

La ciudadela participó activamente en el conflicto entre Francia y España. De hecho, el 24 de abril de 1596, cuando ya habían caído los fuertes Risban y Nieulay, los habitantes de Calais se refugiaron allí para escapar de las tropas del archiduque Alberto de Austria, gobernador de Flandes. Pero los muros huecos, llenos de arena, cayeron bajo el fuego de los cañones. La fortaleza situada al noreste, atacada por el enemigo, cayó a su vez a pesar de la feroz resistencia dirigida por Michel Patras de Campaigno, apodado el Caballero Negro. Tras esta derrota, Calais permaneció bajo dominio español hasta mayo de 1598.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

Ferry Calais – Dover

Los transbordadores que conectan Dover (Inglaterra) con Francia salen de Calais. Hoy en día sólo hay 3 compañías de transbordadores que operan esta ruta.

P&O Ferries realiza 24 travesías diarias, Irish Ferries 11 travesías y DFDS Seaways 15 travesías diarias.

Para todos ellos, la travesía y la navegación duran 1 hora y 30 minutos.

Túnel del Canal

Muy cerca de Calais, precisamente en Coquelles, pasa el Túnel del Canal de la Mancha, más conocido como Eurotúnel. Se trata de un túnel ferroviario de 50 km de longitud que une Francia con Inglaterra y llega hasta Folkestone, en Kent, atravesando el fondo del Canal de la Mancha.

Está equipado para transportar vehículos y el trayecto es muy corto: la travesía dura sólo 35 minutos. Al tratarse de un paso fronterizo internacional, se realizan controles de pasaportes y facturación. A continuación, los pasajeros introducen sus coches en el tren lanzadera, apagan los motores y permanecen sentados en sus vehículos hasta la llegada a Francia.

El servicio funciona 365 días al año, 7 días a la semana, 24 horas al día, con una media de 1 salida cada hora.

Dónde alojarse en Calais

Frente a los acantilados de Dover, de los que sólo está separada por el Canal de la Mancha, Calais es el principal punto de paso de los transbordadores que conectan Francia e Inglaterra y es también el punto de salida francés del Túnel del Canal de la Mancha.

La ciudad se caracteriza por su centro histórico situado en una isla artificial rodeada de canales, su impresionante patrimonio histórico y la belleza de los paisajes típicamente manchegos.

Centro histórico

El centro histórico de la ciudad de Calais es único, ya que está construido íntegramente sobre una península artificial, y es el lugar ideal para disfrutar del encanto de la ciudad. Cuenta con numerosos edificios históricos, como la Tour du Guet, el espléndido Faro de Calais y numerosos museos, entre ellos el famoso Museo de Bellas Artes, que alberga las colecciones de Rodin.

Además, en el centro hay muchos hoteles y pensiones disponibles todo el año, con tarifas preferentes sobre todo en temporada baja.

Barrios modernos

No lejos del centro histórico se encuentra la parte moderna de la ciudad, una zona burguesa y animada que ofrece a los visitantes numerosas tiendas y, para los más fiesteros, clubes nocturnos, bares y discotecas, una completa oferta de hoteles y alojamientos de alquiler.

No te pierdas una velada en el Canal, popular espacio cultural: este teatro situado al final del bulevar Gambetta ofrece un calendario de espectáculos en cualquier época del año. O tómate un aperitivo en las callejuelas del parque Saint-Pierre.

Sangatte

Si prefieres llenarte los pulmones con la brisa fresca del mar y practicar deportes acuáticos, el municipio de Sangatte es para ti.

Al oeste de la ciudad, Sangatte alberga una inmensa playa de 8 km de arena fina y dunas que recorre la costa hasta los acantilados de Cap Blanc-Nez, donde podrás probar suerte con la vela de arena, el kitesurf o el senderismo por los senderos señalizados que serpentean por las dunas.

Además, la zona ofrece una pluralidad de hoteles, apartamentos, B&B y albergues económicos para explorar la región de Calais.

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Cómo llegar a Calais

A 35 kilómetros de la costa inglesa y a 60 kilómetros de Bélgica, Calais goza de una situación geográfica excepcional: es un punto de paso privilegiado entre Europa continental y Gran Bretaña, en el corazón del triángulo París-Londres-Bruselas. Por consiguiente, Calais cuenta con una densa red de comunicaciones.

En avión

El aeropuerto más cercano es sin duda el aeropuerto de Lille, que está a 1 hora y 20 minutos del centro de Calais. Desde aquí, puedes alquilar un coche para visitar la Costa de Ópalo y conducir hasta Normandía.

En coche

Calais está conectada con la red del Benelux y el noreste de Francia por la autopista A26. Por otro lado, la A16 conecta Calais con la red del oeste de Francia y la región parisina.

Las principales conexiones son

En tren

Hay 2 estaciones de tren en Calais. Calais Ville está en el centro, frente al ayuntamiento. Es una de las principales estaciones de la red regional Nord Pas de Calais y tiene conexiones regulares con Lille, Dunkerque, Boulogne sur mer.

Por el contrario, Calais Frethun International es una estación internacional de TGV situada en el pueblo de Fréthun, a 7 km al suroeste de Calais, y sirve trenes de alta velocidad (TGV y Eurostar) con origen o destino en Lille (30 minutos), Bruselas (1 hora ), Londres (1 hora) y París (1 hora y 30 minutos).

La conexión entre Calais Ville y Calais Frethun Internacional es por autobús o tren regional (Frethun está en la línea entre Calais Ville y Boulogne sur mer).

El tiempo en Calais

¿Qué tiempo hace en Calais? A continuación se muestran las temperaturas y el pronóstico del tiempo en Calais para los próximos días.

domingo 3
lunes 4
10°
martes 5
10°
miércoles 6
jueves 7
12°
viernes 8
13°

Donde esta Calais

Situada en el norte de Francia, Calais domina el estrecho de Dover, en el punto más estrecho del Canal de la Mancha, y es la ciudad francesa más cercana a Inglaterra.

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